logo-webcdlogo-mobilelogo-infoprologo-desktoplogo-desktop.originallogo-desktop.bakicon-theme-testicon-social-whatsappicon-social-twittericon-social-shareicon-social-linkedinicon-social-facebookicon-searchicon-search--activeicon-my-accounticon-homeicon-ctrl-chevron-righticon-ctrl-chevron-right-bakicon-ctrl-chevron-lefticon-ctrl-arrow-righticon-carticon-action-close

Amendement n° 1681 à la loi Macron : quels risques pour les franchiseurs ?

Le cabinet Gouache Avocats revient sur les différentes implications de la loi Macron pour les franchiseurs

Publié le

L’adoption en première lecture de l’amendement n°1681 à la loi Macron n’est pas sans conséquence pour les franchiseurs : durée maximum des contrats imposée, suppression de la possibilité de reconduire tacitement les contrats de franchise et prohibition des clauses de non-concurrence post-contractuelles. Les nouveaux textes envisagés risquent de mettre à mal bon nombre de réseaux de franchise.

Depuis de l’avis de l’autorité de la concurrence du 7 décembre 2010 relatif à la distribution alimentaire et le projet de loi Lefebvre qui en avait repris les principales préconisations, des menaces sérieuses de restrictions de la licéité des clauses post contractuelles, et plus largement de clauses considérées comme restrictives de concurrence, pèsent sur les contrats de franchise.

Les députés n’ont pas tous fait preuve, dans le fort court débat parlementaire qui a précédé le vote d’adoption de l’amendement, d’une grande connaissance du secteur du commerce, certains orateurs faisant croire aux représentants de la Nation que la plupart des contrats de distribution comportaient des durées excessives allant jusqu’à 25 ans. Si cette situation peut exister dans certaines enseignes de distribution alimentaire, plus rarement dans la distribution spécialisée et concerne surtout des enseignes du secteur coopératif, elle est quasi inexistante dans d’autres secteurs d’activité. L’amendement voté frappe pourtant indistinctement tous les réseaux de commerce.

1/ L’amendement n°1681 impose en premier lieu une durée maximum de 9 ans aux contrats relevant du champ de l’article L. 330-3 du Code de commerce, dont font partis les contrats de franchise.

L’amendement initial prévoyait de limiter cette durée à six ans. C’était clairement nier les difficultés qu’allaient rencontrer les franchisés dans leur recherche de financement de leurs projets. L’augmenter à neuf ans n’est pas plus satisfaisant. Cela reste inférieur à la durée de 10 ans, durée maximale imposée par l’article L.330-1 du Code de commerce, actuellement en vigueur, en présence d’un contrat de franchise contenant une clause d’approvisionnement exclusif pour assurer l’efficacité de cette clause au-delà de 10 ans (ou 5 ans si le réseau est soumis à l’application du droit communautaire de la concurrence, ce qui est le cas de la plupart des enseignes GSA). Cette durée est en outre inférieure à celle des amortissements de certains investissements dans le secteur des GSA, notamment des investissements logistiques, mais aussi dans certains secteurs où la franchise domine, comme la restauration à thème. A ce double égard, cette limitation de durée est critiquable.

En outre, les contrats concernés ne pourront plus désormais faire l’objet d’une tacite reconduction. Le législateur, probablement dans son habituelle précipitation, a utilisé le terme reconduction, et non le terme renouvellement. L’on peut dès lors se demander s’il entend interdire le seul fait de reconduire le contrat initial, dont la durée est alors prorogée, ou s’il entend aussi interdire le renouvellement tacite, c’est-à-dire la naissance d’un nouveau contrat à défaut de manifestation de volonté contraire des parties.

En tout état de cause, on ne comprend pas bien l’intérêt de cette disposition puisque le franchisé dont le contrat se reconduit ou se renouvelle tacitement dispose toujours de la faculté de faire obstacle à la poursuite du contrat par une simple notification à l’enseigne de sa volonté de ne pas poursuivre les relations au terme du contrat de franchise. En revanche, on est certain que cette disposition va conduire les franchisés à ne pas conclure de nouveau contrat au terme du premier, tout en continuant à exploiter l’enseigne. Cette situation se retrouve dans de nombreux réseaux et il est difficile de la gérer pour le franchiseur : si elle exige le départ du franchisé qui ne signe pas, elle entame sa part de marché, sa puissance d’achat et ses revenus ; sans contrat, elle ne bénéficie d’aucun encadrement contractuel de sa marque, de son savoir-faire, d’aucun encadrement du périmètre de son réseau.

2/ L’interdiction pour le franchiseur d’imposer à ses franchisés une clause de non-concurrence post-contractuelle aux termes du contrat conclu est la seconde innovation adoptée en première lecture par l’assemblée nationale.

Le droit européen, de la concurrence, comme le droit français de la concurrence, admet la validité de ces clauses qui, dès lors qu’elles ont pour objet de protéger un savoir-faire, sont présumées préserver un avantage concurrentiel qui est utile au consommateur à qui il bénéficie in fine. Il faut pour cela que ces clauses soient objectivement limitées, dans le temps et l’espace, et qu’elles soient subjectivement limitées (à la nécessité de protéger le savoir-faire et la réputation de l’enseigne, et proportionnées à cet objectif). Les tribunaux français n’hésitent d’ailleurs pas, sur ce fondement, à déclarer de telles clauses inapplicables lorsqu’elles n’ont pas pour but de protéger le savoir-faire du franchiseur ou sont disproportionnées par rapport à cet objectif. Le juge sanctionne donc déjà le comportement anticoncurrentiel.

Si le législateur veut permettre aux franchiseurs, déjà en situation de forte concurrence dans la plupart des secteurs, et notamment celui de la GSA et GSS, ne seraient-ils pas préférable de leur permettre d’ouvrir plus facilement des surfaces de vente en libéralisant la réglementation de l’urbanisme commercial qui protège les parts de marché des uns et des autres pour les surfaces de vente de plus de 1000m² désormais, et depuis plus de quarante ans ? L’abolition des clauses de non concurrence va provoquer un véritable mercato aux conséquences non évaluées. Le législateur ignore aussi probablement que la massification des achats est nécessaire pour peser dans la négociation commerciale avec les fournisseurs de la distribution, qui profitent largement au consommateur, et que pour cela, un minimum de stabilité des parts de marché des enseignes est indispensable.

Cette disposition va clairement fragiliser les franchiseurs dont le savoir-faire est largement intellectuel, en ne leur permettant pas d’éviter la dispersion et donc la banalisation de leur savoir-faire qui pourra être exploité par l’ancien distributeur, lequel pourra aisément créer un réseau concurrent, dès lors qu’il gère correctement, avec l’assistance de son conseil, le risque de commettre des actes de concurrence parasitaire. Cette réforme risque de fragiliser les réseaux en phase de démarrage, les plus petits réseaux de franchise, dès lors que les barrières juridiques à l’exploitation après le terme du contrat d’un savoir-faire qui a été entièrement mis à leur disposition n’existent plus du tout.

A cet égard, un sous amendement a été adopté en séance de l’Assemblée Nationale du 30 janvier en ce sens que le champ d’application de ce texte serait limité « à un type d’organisation de coopérative […] au-delà d’un certain seuil de chiffre d’affaires […] - sans doute aux environs de 50 millions d’euros, selon les débats parlementaires. » Certains réseaux pourraient donc être épargnés, soit les plus petits. En l’état, le seuil qui exonérerait les réseaux de respecter cette prohibition, serait fixé par décret, après avis de l’autorité de la concurrence. Les débats parlementaires ne permettent pas d’éclairer réellement si le seuil de chiffre d’affaires à considérer est celui du franchiseur, celui de toutes les sociétés de la « tête de réseau » ou encore le chiffre des points de vente du réseau.

3/ Ces dispositions s’appliquent aux ensembles contractuels (ex. : licence de marque, contrat cadre d’approvisionnement, contrat d’adhésion de la personne physique, etc.), lesquels seront réputés indivisibles, toute clause contraire étant dès lors réputée non écrite.

Le texte n’a pas encore été débattu au Sénat. En espérant que le lobbying annoncé de la FFF, de la FCA et des enseignes ait un impact tel que cet amendement ne soit finalement pas adopté, ses conséquences étant à mon sens mal appréhendées. Cet amendement est en outre probablement globalement inutile. L’arsenal des pratiques restrictives de concurrence, et la notion de déséquilibre significatif notamment, sont aujourd’hui suffisants pour que juges commerciaux et arbitres sanctionnent les pratiques contractuelles réellement restrictives de concurrence, sans bouleverser les équilibres de marché.

Jean-Baptiste Gouache
Avocat – Associé (Gouache Avocats)
Membre du collège des Experts de la Fédération Française de la Franchise

Vous appréciez cet article? Notez-le.
Soyez le premier à noter

Trouver une franchise

Les franchises qui recrutent dans le même secteur

Découvrez quelle franchise est faite pour vous !

Recherchez une franchise par thématique

Trouvez le secteur de vos rêves !

Vous souhaitez ouvrir une entreprise en franchise dans un secteur d’activité particulier ? Découvrez toutes les thématiques des franchises.

Voir toutes les thématiques
Scroll to top