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François-Luc Simon

Cabinet SIMON ASSOCIES

François-Luc Simon

Avocat Associé-Gérant

Interview de François-Luc Simon

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Le Cabinet d’avocats Simon Associés vient d’obtenir, fin 2014, de nouvelles distinctions ; l’année 2015 à peine commencée, Simon Associés se singularise par de nouvelles actions. François-Luc Simon revient pour Toute la Franchise sur les raisons de ce succès.


Toute la Franchise : Pourriez-vous nous présenter votre Cabinet d’avocats ?

François-Luc Simon : Simon Associés comprend aujourd’hui un peu plus de 50 avocats, répartis en départements hautement spécialisés, à savoir :

  • distribution-concurrence-consommation
  • fusion-acquisition 
  • immobilier-urbanisme-construction
  • restructuring-entreprise en difficulté
  • international
  • assurance
  • fiscal
  • social
  • marques et propriété intellectuelle 

Nous sommes un Cabinet d’affaires multi-spécialisé, ce qui permet d’avoir une vision transversale, précise et efficace pour toutes les problématiques juridiques ou judiciaires soumises par les enseignes.


TLF : Pourriez-vous nous présenter votre département "Distribution, concurrence, consommation" et son actualité récente 

FLS : Le Département qui s’occupe des questions de franchise, mieux connu sous le nom de Département "Distribution, concurrence, consommation", est actuellement composé de 11 productifs : trois associés, sept collaborateurs et une juriste ; cette équipe est entièrement dédiée à la défense des intérêts des têtes de réseaux, en conseil et contentieux.


L’actualité du mois sur ce département tient à la sortie, il y a quelques jours, d’un numéro hors série de la Lettre des Réseaux, spécialement dédiée au Panorama de la jurisprudence rendue en matière de droit de la Franchise et de droit de la distribution au cours de l’année 2014 ; je dois également évoquer la mise en ligne, sur notre site d’information, de l’ouvrage "Théorie et Pratique du droit de la Franchise", désormais accessible par chacun ; j’en profite pour remercier mon éditeur, les Editions Joly, qui ont bien voulu se livrer à cette démarche innovante. Nous organisons également, le 30 janvier, une Rencontre de Simon Associés, sur le thème : "Comment capitaliser sur les données clients ?" avec deux de nos partenaires, Hegyd et Territoires & Marketing ; ce thème est passionnant, nous devrons certainement organiser rapidement une deuxième session. 


Nous avons d’autres projets d’envergure, mais ils sont strictement confidentiels à ce stade.


TLF : Hormis évidement le département "Distribution, concurrence, consommation", quels sont les départements les plus utiles pour les enseignes ?


FLS :
Tous ces départements sont complémentaires les uns des autres, mais les plus "utiles" aux enseignes clientes du cabinet sont les départements fusion-acquisition, immobilier, international, propriété intellectuelle et entreprise en difficulté.


Le département fusion-acquisition (7 avocats) est désormais dirigé par Jack Demaison et Cyrille Garnier (ex White & Case) qui effectuent un travail remarquable ; Cyrille a parfaitement intégré la dimension des réseaux de distribution pour lesquels il intervient régulièrement, sur des sujets parfois très complexes. Il sécurise avec talent un bon nombre d’opérations capitalistiques. Le département immobilier (7 avocats) fonctionne très bien également ; Chantal Millier-Legrand et Virginie Delannoy sont des avocates de très haut niveau, avec qui nous travaillons depuis des années ; l’équipe a été complétée par l’arrivée d’avocats aux compétences immobilières complémentaires, en particulier en promotion immobilière et en urbanisme (Benoit Raimbert et Isabelle Robert-Védie), très complémentaires de notre offre traditionnelle en construction, baux commerciaux et fonds de commerce. Nous disposons désormais d’une équipe totalement full-service sur l’immobilier, ce qui améliore notre efficacité. Le département propriété intellectuelle est très sollicité ; Guénola Cousin y travaille depuis maintenant 7 ans ; elle est docteur en droit et dispose d’une grande expertise à la fois pratique, mais aussi très pointue au plan technique. Le département international (8 avocats) est transversal ; Cristelle Albaric est entourée d’une équipe comportant des avocats français et étrangers, pour des clients eux-mêmes français ou étrangers. Le département entreprise en difficulté (7 avocats) est arrivé à un stade de maturité exceptionnel, qui a nous a permis d’être classé Cabinet Français n°1 en entreprise en difficulté sur le Mid cap. Il y a une forte émulation entre nos avocats.


TLF : Qu’en est-il de votre département "Corporate" ? Simon Associés est très actif sur les opérations de rachat d’entreprises et de recapitalisation : qu’en est-il exactement ? 

FLS : Le département "Corporate" est exemplaire. Depuis deux ans, Cyrille Garnier a su lui donner une dimension hautement technique, relayée par la qualité des avocats qui le composent, qui favorise elle-même une dimension beaucoup plus "business". Au cours de l’année 2014, Simon Associés est intervenu régulièrement sur des levées de fonds ou des transmissions d’entreprises, dont certaines ont été particulièrement remarquées. Nous travaillons en effet pour des enseignes, les actionnaires des enseignes, des banques d’affaires, des fonds d’investissement, des investisseurs privés. En particulier, nous sommes constamment sollicités par des fonds d’investissement mid-caps à la recherche de sociétés dans lesquelles investir, car si les liquidités sont abondantes, les cibles de qualité sont plus limitées.


Leurs critères de recherches sont relativement larges : 

  • tout secteur d’activités (y compris l’immobilier)
  • franchise, distribution, ou même autre
  • in bonis ou sous procédure de sauvegarde
  • investissement majoritaire, minoritaire ou acquisition à 100% dans le cadre de MBO ou MBI
  • l’investissement se réalise le plus souvent au sein des têtes de réseaux, mais certains fonds investissent également chez les multi-franchisés (dans ce cas en plusieurs fois de manière à atteindre le seuil minima de 1M€ signalé plus bas)


Leurs tickets d’investissements varient le plus souvent de 1M€ à 50M€. 


TLF : Votre Cabinet s’est vu décerné une distinction fin 2014 quant à la relation-client ; que cela vous inspire-t-il ?

FLS : La relation-client est essentielle : respecter le client, ses attentes, ses problématiques spécifiques, sa manière de travailler, ses rouages internes, tout cela est fondamental. Cette distinction vient de nous être décernée par les juristes d’entreprise, il est donc gratifiant pour tous nos avocats. Il est vrai que l’ADN de Simon Associés est résolument tourné vers la relation-client. Nous surveillons en permanence les questions liées à la satisfaction-client. C’est pourquoi nous déployons tous nos efforts pour garantir à nos clients : la disponibilité, la réactivité, l’inventivité, la connaissance de nos interlocuteurs ainsi que de leurs besoins, la qualité de la prestation, le souci de la stratégie. 


TLF : Cette distinction est-elle votre préférée ?
FLS :
Chaque distinction a sa raison d’être. Nous sommes également très sensibles à d’autres prix obtenus en 2014 ; j’en évoquerais simplement trois.

Je citerais tout d’abord le Prix obtenu en mars dernier, par Le Monde du droit, qui nous classe 2e Cabinet Français en droit de la distribution, juste derrière nos excellents confrères de Vogel & Vogel. Cette distinction nous fait d’autant plus plaisir qu’elle émanait du vote des clients, et qu’il s’agissait de droit de la distribution, plus large que le droit de la franchise, qui reste pourtant notre cœur de métier incontestable au sein de ce département.

Je citerais bien sûr nos classements en droit de la franchise, par Décideurs, qui nous place régulièrement en "Incontournable". 

J’évoquerais enfin notre Trophée 2014 dans la catégorie  "Firme nationale multi-bureau et Firme régionale", qui traduit notre évolution au plan national. Simon Associés a connu une formidable croissance ces dernières années et nous avons su rassembler des avocats avec des profils très diversifiés que ce soit par leur expérience passée, leur parcours universitaire, leur spécialité.

Mais, ma distinction "préférée" est celle que nos clients nous donnent lorsqu’ils nous disent "merci" ; il n’y a rien de mieux.


TLF : Votre cabinet a tout récemment annoncé le lancement de "Réseau Simon Avocats" ; de quoi s’agit-il exactement ?

FLS : Simon Associés est un cabinet qui pense "régions et réseau" depuis plusieurs années : aujourd’hui, outre notre bureau de Paris, nous avons en France des bureaux intégrés à Lyon, Nantes et Montpellier. En tant qu’avocats spécialistes des réseaux, ayant donc une certaine expérience de terrain, nous réfléchissions depuis un certain temps à une forme différente de collaboration avec nos confrères sur l’ensemble du territoire national, afin de leur permettre notamment de travailler avec nous en bénéficiant de moyens nouveaux et d’assurer le service de leur activité au niveau national, européen et international – nous sommes aussi présents en Chine, où nous disposons de plusieurs collaborateurs, en Belgique, au Luxembourg, au Brésil, en Côte d’Ivoire, aux Etats-Unis au moyen de conventions organiques internationales avec nos confrères de chaque pays. L’objectif est de partager des savoir-faire, agir ensemble face à un monde qui change, réagir devant une profession très concurrentielle et concurrencée, en perpétuel mouvement. Cela doit conduire évidemment à pérenniser l’activité, conquérir de nouveaux clients et travailler sur des dossiers différents. C’est ainsi qu’est né le Réseau Simon Avocats, qui a fait l’objet d’une décision du Conseil de l’Ordre des avocats de Paris le 9 septembre 2014. Depuis cette date, nous avons conclu des conventions avec les cabinets Duflos-Lecler-Chaperon à Poitiers, et Thirion Casoni, à Rouen et nous sommes en pourparlers avec plusieurs cabinets. Notre objectif, à présent, est de compter 15 bureaux membres du Réseau Simon Avocats d’ici fin 2015.


TLF : Votre cabinet est particulièrement actif à l’international ; comment cela s'exprime-t-il ?

FLS : De très longue date, nous accompagnons les enseignes sur tous les continents. Sous l’impulsion de notre département International, Simon Associés maîtrise et travaille sur un grand nombre de langues, ce qui permet d’aller plus vite, de négocier directement, de gagner en précision. 

Nous disposons par ailleurs de nos propres bureaux intégrés en Chine, à Shanghai et Pékin, et de partenariats spécifiques au moyen de conventions organiques internationales avec plusieurs cabinets spécialisés en distribution et en corporate (Belgique, Brésil, Chine, Côte d’ivoire, Luxembourg, USA). Notre partenariat avec un cabinet de Côte d’ivoire a été officialisé ce 28 janvier 2015, par voie de communiqué de presse. 

Nous intervenons enfin dans le reste du monde à travers un réseau de correspondants dont nous connaissons les compétences et les spécificités de très longue date, ce qui a permis l’instauration d’une confiance réciproque, et d’une efficacité qui profite aux enseignes. Au cours de l’année 2014, nous avons accompagné nos clients aux quatre coins du monde, dans plus de 60 Pays.


TLF : Avez-vous un modèle et, si oui, lequel ?

FLS : Robert Badinter. Il incarne le talent, le style, la rigueur et la force des idées, des qualités que tout avocat se doit d’avoir.

 

Nos interviews sont la propriété de Toute la Franchise et sont destinées à la diffusion exclusive sur les sites du Groupe Toute la Franchise.


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